Defend a Mexican Community's Rights to Say No to Mining

Scroll below the Spanish text below, click on "Select this recipient," edit your letter, enter your information, and send your message.

They had already said “no.” Last February, the community assembly of the town of Magdalena Teitipac, in the state of Oaxaca, Mexico, voted in favor of removing the Royal Silver mining company from the town’s communal lands. Although the company remained, mining was suspended. In August, the city council decided to further “prohibit all work related to the exploration and/or exploitation of mineral and natural resources that belong to the community.” These actions are in response to an intensification of mining in the region that has been promoted by NAFTA.

 

Then, on Monday, November 25, the town’s municipal authorities received official correspondence from Vicente Jesús Aranda Vásquez, an engineer with the Secretariat of Tourism and Economic Development, informing them that the General Directorate of Mining Regulation would be coming to Magdalena Teitipac on a compliance verification visit for mining works carried out in 2012. Upon receiving this correspondence, local authorities responded that due to decisions previously made regarding mining in the town, it would not be possible to receive the General Directorate in the community for the verification visit.

 

In response, on November 28, municipal authorities received two phone calls from Guillermo Espinoza Aranda, the Undersecretary of Development and Economic Advancement. In an attempt to intimidate and threaten the local authorities, he told them, “You are obligated to receive us, you cannot say that you won’t…we are going to arrive tomorrow to do the testing regardless, even though you don’t want us to.”

 

Although the compliance visit wasn't carried out, the community fears that this situation will once again generate confrontations and violence. These actions by the Mexican government are clear violations of the right of the people of Magdalena Teitipac to self-determination and free, informed, and prior consent, as protected by the Mexican Constitution and international agreements concerning the rights of indigenous peoples.

 

Mexico is the world’s top producer of silver. Since 1992, the Mexican government has granted close to 31,000 concessions for over 800 mining projects. The 1994 passage of NAFTA then facilitated the entrance of transnational mining companies into Mexico. Communities with a history of mining report contamination of water resources, deforestation, and health side effects experienced by the local population. Very few of the profits from the mines end up staying in the community. Most importantly, the rights of communities to determine what is best for their situation are repeatedly ignored, if not violently repressed, when the decision is not in line with the priorities of the government and mining companies.

--

Debajo del siguiente texto haga clíc en "Select this recipient," edite su carta, ponga su información, y envíe su mensaje. 

Ya habían dicho que "no". El pasado mes de febrero, la asamblea de la comunidad del pueblo de Magdalena Teitipac, en el estado de Oaxaca, México, votó a favor de la expulsión de la empresa minera Real de Plata de sus tierras comunales. Aunque la compañía no se fue, las actividades mineras se suspendieron. Posteriormente en agosto, la asamblea decidió "prohibir todo trabajo relacionado con la exploración y/o explotación de los recursos minerales y naturales que pertenecen a la comunidad." Estas acciones fueron una respuesta a la intensificación de la minería en la región, la cual ha sido facilitada por el TLCAN.

 

La semana pasada, el 25 de noviembre, las autoridades municipales recibieron una carta oficial de Vicente Jesús Aranda Vásquez, un ingeniero que trabaja para la Secretaría de Turismo y Desarrollo Económico, informándoles que la Dirección General de Regulación Minera realizaría una visita a Magdalena Teitipac para verificar el cumplimiento de la actividad minera que se llevó a cabo en año 2012. Al recibir esta correspondencia, las autoridades municipales respondieron que debido a las decisiones previamente tomadas por el pueblo acerca de la minería no sería posible recibir a la Dirección General en la comunidad.

 

Como respuesta a su negativa, el pasado jueves 28 de noviembre, las autoridades municipales recibieron dos amenazas por teléfono. La persona que llamó fue el subsecretario de Desarrollo y Promoción Económica, Guillermo Espinoza Aranda, quien les dijo: "Tienes la obligación de recibirnos, no pueden decir que no van a recibirnos...nosotros de todas formas llegaremos a hacer los trabajos mañana, aunque ustedes no quieran".

 

Aunque no se llevó a cabo la visita, la comunidad teme que esta situación llegue a generar confrontaciones y violencia. Las acciones del gobierno mexicano son violaciones claras del derecho a la libre determinación y Consentimiento Previo, Libre e Informado del pueblo de Magdalena Teitipac; derecho que está garantizado por la Constitución mexicana y los tratados internacionales relacionados con los derechos de los pueblos indígenas.

 

México ocupa el primer lugar en la producción de plata en el mundo. Desde 1992, el gobierno mexicano ha otorgado cerca de 31.000 concesiones para más de 800 proyectos mineros. La implementación del TLCAN en 1994 facilitó la entrada de las compañías mineras transnacionales a México. Las comunidades que históricamente han tenido minas en sus territorios han reportado que la minería ha generado contaminación en el agua, deforestación, y varios efectos negativos en la salud de los residentes locales. Además, un muy bajo porcentaje de las ganancias generadas por las minas se quedan en las comunidades. Lo más preocupante es que los derechos de las comunidades de determinar su futuro y sus prioridades son ignorados repetidamente, o reprimidos violentamente, cuando sus decisiones no coinciden con las prioridades del gobierno y de las empresas mineras.

¡Tome acción abajo! Haga clíc en "Select this recipient," edite su carta, ponga su información, y envíe su mensaje.